EDDY MERCKX, LE PLUS GRAND DE L'HISTOIRE DU CYCLISME

27 May 2020 Par Wijtze De Groot Histoire

Edouard Louis Joseph (Eddy) Merckx, né le 17 juin 1945, est un ancien cycliste belge qui a été actif entre 1960 et 1978. Après cette période, il est resté dans la sphère du cyclisme en créant une société de vélos appelée "Eddy Merckx". Avec 525 courses gagnées, il est connu dans le journalisme cycliste comme le meilleur cycliste de tous les temps. Le magazine français Vélo l'a qualifié en 2000 de "plus grand cycliste de tous les temps". Eddy est toujours fièrement et fermement au sommet de l'éternel classement mondial des meilleurs cyclistes - voir procyclingstats.com

COMMENT EDDY MERCKX A COMMENCÉ

Quand il était enfant, Eddy Merckx admirait le cycliste Stan Ockers. Lorsqu'il s'est écrasé en 1956, il a été, comme beaucoup de ses compatriotes, profondément choqué et triste. Avec Stan Ockers comme exemple, Merckx a commencé sa carrière cycliste en 1961, où il a atteint sa première étape juste trois ans plus tard. Il est devenu champion du monde à Sallanches, en France. En 1966, il remporte son premier Milan-San Remo. Il le répétera par la suite six autres fois, un record qui n'a toujours pas été égalé. Un an plus tard, il devient champion du monde de cyclisme sur route à Heerlen, aux Pays-Bas, une distinction qu'il remportera encore deux fois.

Eddy Merckx remporte ici le Milan-San Remo de 1975

DOPAGE

Eddy Merckx a été le premier Belge à remporter le Giro d'Italia (Tour d'Italie). Il l'a fait en 1968. Pour cause de dopage, il a été retiré de la course un an plus tard. Merckx était dévasté, ce qu'il a fait savoir de manière émotionnelle dans une interview controversée. Jusqu'à aujourd'hui, il continue d'affirmer que le test de dopage a été falsifié. Il a néanmoins remporté le Giro à quatre reprises.

TOUR DE FRANCE

L'année 1969 est un moment fort pour Merckx lorsqu'il remporte le Tour de France pour la première fois de sa carrière cycliste. Cela a fait de lui un héros national, car il avait fallu 30 ans pour qu'un Belge remporte le Tour de France. Pendant la montée du Tourmalet, personne ne pouvait le suivre, ce qui n'a pas changé pendant les 140 kilomètres suivants. Il a roulé seul dans le Soulor, l'Aubisque et dans le kilomètre de plat final et a gagné avec huit minutes d'avance sur ses poursuivants.

Merckx remportera quatre autres fois le Tour de France : en 1970, 1971, 1972 et 1974. Beaucoup de gens pensent qu'il avait peur de Luis Ocaña, qui a gagné en 1973. Cette année-là, au lieu du Tour, il participe à la Vuelta (le Tour d'Espagne), qu'il remporte également. En remportant cinq fois le Tour de France au total, il a établi un record qui n'a pas été battu à ce jour. Jacques Anquetil, Bernard Hinault, Miguel Indurain et Lance Armstrong sont les seuls à avoir pu l'égaler. Lance Armstrong a semblé étendre le record à 7 victoires en 2004 et 2005, mais celles-ci ont été abandonnées en 2012 après un rapport de dopage et des aveux.

PERSEVERANCE

Après que Merckx avait fait une grave chute lors d'une course cycliste à Blois, son activité cycliste, qui faisait jusqu'alors partie intégrante de sa vie, est devenue plus difficile et plus épuisante. De façon remarquable, malgré sa blessure, il a remporté un très grand nombre de courses qu'il a courues. En 1971, il a même remporté 54 des 120 courses.

Il est courant dans le peloton cycliste d'attribuer les bénéfices des petites courses aux "porteurs d'eau" (coureurs qui assistent le chef d'équipe dans les courses), mais Eddy Merckx n'a pas suivi cette ligne. Il n'a accordé la victoire à personne d'autre que lui-même. Parce qu'il était le meilleur et que, dans sa soif de victoire, il a presque dévoré ses concurrents, on l'a surnommé le Cannibale.

RECORD MONDIAL DE TEMPS

À Mexico, Merckx établit un autre record du monde de l'époque. En 1972, il a battu le record du monde de l'heure, ce qui signifie qu'il a parcouru la plus grande distance en une heure. Ce record a été battu 12 ans plus tard par Francesco Moser, mais il a été retiré par la suite parce que le vélo avait une conception spéciale, et donc ce n'était pas une course équitable par rapport au vélo que Merckx pilotait. Depuis lors, pour pouvoir participer à une course cycliste, il faut respecter les règles de l'UCI. Le record de Merckx est donc toujours d'actualité et ne peut être amélioré que s'il est réalisé sur un vélo équivalent à celui utilisé par Merckx en 1972.

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