LE MAILLOT À POIS FRANÇAIS VIENT D'ANGLETERRE

04 September 2020 Par Wijtze De Groot Histoire

Le leader du classement de la montagne du Tour de France porte le maillot à pois depuis 1975. Le premier à l'avoir reçu sur ses épaules fut le "Petit de Mere", Lucien van Impe. La maison de Lucien a dû être remplie de ces maillots un peu clownesques car il a remporté le classement de la montagne dans le Tour de France pas moins de sept fois. Cette histoire peut vous sembler familière, mais savez-vous d'où vient ce maillot à pois à l'origine ?  

Van Impe pendant le Tour de France

FÉLIX LÉVITAN REND HOMMAGE À HENRI LEMOINE AVEC SES POIS

La demande d'un maillot spécial montagne est venue du sponsor de l'époque du classement de la montagne, à savoir Chocolat Poulain. Le commanditaire souhaitait attirer davantage l'attention du public sur la classification. L'idée d'utiliser enfin les points rouges est venue du journaliste sportif et patron du Tour, Félix Lévitan. Avec ce design saisissant, Félix a voulu rendre hommage au coureur français Henri Lemoine. Henri Lemoine (1909-1991) était un modeste cycliste surnommé "P'tit pois". Il a eu beaucoup de succès dans la partie de piste stayer et dans le sillage d'un pacer, il est même devenu trois fois champion du monde dans cette discipline. Henri voulait être clairement visible et reconnaissable pendant son séjour, c'est pourquoi il portait presque toujours un maillot blanc frappant avec des boules rouges - cela vous dit quelque chose ? 

Henri "P'tit pois" Lemoine avec Leon Vanderstoyft.

Bien que rester derrière le vélo soit totalement différent du cyclisme en montagne, Lévitan a quand même choisi le maillot à pois rouge de Lemoine comme maillot pour le classement de la montagne. Un maillot très frappant et joyeux, et aussi un bel hommage à un coureur français. 

Henri Lemoine avec son maillot distinctif
 

MAIS... COMMENT L'OBTENIR D'ANGLETERRE ? 

Ce que Félix Lévitan ne savait probablement pas, c'est qu'Henri Lemoine a copié ce motif à pois saisissant sur les vestes des courses de chevaux. Dans la foule sur l'hippodrome, les spectateurs (et surtout ceux qui aiment parier) veulent voir quel cheval et quel jockey franchiront la ligne d'arrivée en premier. C'est pourquoi, traditionnellement, des chemises très distinctives et reconnaissables sont portées lors des courses de chevaux. 

Sur la photo, le jockey R. James porte le célèbre motif à pois rouges.

Cependant, ces jockeys n'avaient pas leur mot à dire sur le design qu'ils voulaient porter. À partir de 1970, les propriétaires ont été autorisés à enregistrer et à utiliser leurs propres dessins et modèles, à condition que ceux-ci soient nouveaux. Il était également assorti de toutes sortes de règles, telles que l'utilisation exclusive de formes géométriques et l'emploi des 18 couleurs standard. Toutes ces règles ont été appliquées afin que les chevaux et leurs jockeys soient facilement reconnaissables à grande distance et quel que soit l'éclairage. Une veste à pois était également appelée "Little Spots".... Oui, c'est presque le surnom français "P'tit pois". 

 

Différents modèles dans les courses de chevaux

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