CHAMPIONNATS DU MONDE DE CYCLISME SUR ROUTE: UN REGARD SUR LA LÉGENDE CYCLISTE EDDY MERCKX

20 September 2021 Par Elien Kaes Histoire

Dimanche prochain (26 septembre), le Championnats du monde de cyclisme sur route aura à nouveau lieu. Il s'agit d'une édition spéciale, car cette année, elle se déroulera dans la ville belge de Louvain. De plus, après une longue période sans événement en raison du COVID-19, tout le monde pourra à nouveau assister au championnat du monde en direct, sans masque buccal. L'ambiance sera donc à nouveau celle d'un agréable festival folklorique. À ne pas manquer !

Championnats du monde de cyclisme sur route Heerlen 1967 - Jan Janssen et Eddy Merckx

CHAMPIONNATS DU MONDE DE CYCLISME SUR ROUTE

Le championnat du Championnats du monde de cyclisme sur route a lieu chaque année depuis 1921, à l'exception des années de la Seconde Guerre mondiale. Le lieu de l'épreuve change chaque année, de sorte que l'épreuve est toujours organisée par un pays différent. L'Italie a organisé le championnat du monde le plus souvent, mais la Suisse, la Belgique, la France et les Pays-Bas ont également pu remettre régulièrement le maillot arc-en-ciel. Le fait que ces pays s'impliquent activement dans le Championnat du monde se reflète également dans les résultats. Avec 239 médailles (dont 90 médailles d'or), l'Italie se distingue, mais les Pays-Bas (148 médailles) et la Belgique (126 médailles) ont également réalisé d'excellentes performances ces dernières années !

Le maillot arc-en-ciel a été porté par de nombreux coureurs au fil des ans, mais seuls quelques coureurs ont pu le porter plus d'une fois.

  • Deux victoires : Briek Schotte, Gianni Bugno, Georges Ronsse, Paolo Bettini, Freddy Maertens, Greg LeMond et Rik Van Looy.
  • Trois victoires : Peter Sagan, Eddy Merckx, Óscar Freire, Rik Van Steenbergen et Alfredo Binda.

EDDY MERCKX

Cette année, cela fera 50 ans que le grand Eddy Merckx a remporté le Championnats du monde de cyclisme sur route our la deuxième fois. C'est pourquoi nous revenons dans ce blog sur ces grandes victoires. Eddy Merckx avait déjà surpris tout le monde en 1967 en remportant le maillot arc-en-ciel, mais quelques années plus tard (en 1974) il a pu remporter à nouveau ce maillot. En 1964, il est également devenu Champion du monde chez les amateurs.

1967

En 1967, le Championnats du monde de cyclisme sur route se déroule également non loin de chez lui, à savoir dans la ville hollandaise-limbourgeoise de Heerlen. Cette année-là, 70 coureurs relèvent le défi de devenir Champions du monde. C'est Eddy Merckx, 22 ans, qui a battu tout le monde dans la course de 265 kilomètres et a ainsi remporté son premier titre mondial professionnel. Avant cela, il avait déjà remporté plusieurs autres grandes étapes comme Milan-San Remo à deux reprises, La Flèche Wallonne, Gent-Wevelgem et plusieurs étapes du Giro.

En 1967, Merckx n'a pas encore acquis le surnom de "Cannibale", mais les autres grands coureurs savent qu'ils doivent le considérer pour le titre mondial.  Alors que les coureurs n'ont parcouru que cinq kilomètres, Merckx est déjà en tête devant Ramón Saez, Gianni Motta et Jos Van der Vleuten, entre autres. Merckx n'était pas considéré comme un coureur belge de premier plan à l'époque, mais il a pu rejoindre l'échappée immédiatement. Jan Janssen avait trois minutes de retard sur le groupe de tête, mais il a pu combler l'écart avec l'aide de Van der Vleuten. En tant que grand sprinter et grand favori, Janssen a entamé les derniers mètres. Contre toute attente, Eddy Merckx, de cinq ans son cadet, le devance finalement d'une demi-roue, ce qui constitue une grande déception pour Jan Janssen.

Eddy Merckx WK 1967

Eddy Merckx - Victoire au Championnats du monde de cyclisme sur route en 1967

1971

Il y a exactement 50 ans, en 1971, le Championnats du monde de cyclisme sur route se déroule pour la septième fois en Suisse. La course s'est déroulée sur 269 kilomètres. Cette année-là, 93 coureurs prometteurs ont pris le départ de la course et 57 d'entre eux se sont battus jusqu'à la ligne d'arrivée, mais c'est Eddy Merckx qui a pu remporter le maillot arc-en-ciel. Il s'impose à nouveau au sprint, cette fois contre l'Italien Felice Gimondi. Cette année-là, la troisième place est revenue au cycliste français Cyrille Guimard, qui a terminé une minute et 23 secondes derrière Merckx.

Le film ci-dessous montre quelques images des Championnats du monde de 1971 et, à la fin, la victoire du grand Eddy Merckx.
 

1974
La dernière fois qu'Eddy Merckx a pu remporter le titre mondial sur route, c'était en 1974. Cette année-là, le Championnat du monde, long de 262 kilomètres, se déroule autour de la ville canadienne de Montréal. Ce lieu était une première, car c'était la première fois que les Championnats du Monde se déroulaient au Canada et aussi la première fois qu'ils étaient organisés en dehors de l'Europe. Cette année-là, Eddy a battu le cycliste français Raymond Poulidor et a ainsi pu porter le maillot arc-en-ciel pour la troisième fois.
 
Dans ce film, vous pouvez à nouveau voir comment Eddy Merckx termine premier aux Championnats du monde. Il suit Poulidor, mais parvient à le dépasser et à terminer premier !
 
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