SEÁN ‘KING’ KELLLY

27 May 2020 Par Wijtze De Groot Histoire

Maintenant que le premier des cinq monuments du cyclisme - Milan-San-Remo - est derrière nous, que le prochain est déjà en vue (Tour des Flandres) et que la saison cycliste a donc vraiment commencé officiellement, nous devrions parler du roi des classiques : "Seán Kelly".

JEUNESSE

Le jeune Seán James Kelly, né dans la ville de Waterford le 24 mai 1956, a grandi dans une famille d'agriculteurs. Il se rendait tous les jours à l'école dans le comté de Waterford avec son frère Joe. Après que son père a eu été hospitalisé à cause d'un ulcère, Kelly a abandonné l'école pour aider à la ferme. À 16 ans, il a commencé à travailler comme maçon pour gagner de l'argent.

Lorsque son frère Joe a commencé à se rendre à l'école à vélo en 1969, Sean a décidé de faire de même. Joe a également participé à un certain nombre de courses organisées localement et en a également remporté quelques-unes. Cela a beaucoup inspiré Kelly, qui a décidé de se joindre à nous.

DÉBUT SÉAN KELLY

La première course de Seán Kelly date du 4 août 1970. Une course de 13 km avec un "handicap". Cela signifie que les coureurs inexpérimentés (dont Kelly) ont pu commencer plus tôt. Ils étaient loin de se douter qu'ils avaient affaire au plus grand talent du pays. A la mi-course, Kelly avait déjà accumulé une avance de 3 minutes. Lorsqu'il a franchi la ligne, la différence était de plus de 3 minutes. Après ça, Kelly était inarrêtable.

À 16 ans, il a remporté le championnat junior à Banbridge. En 1973, il gagne à nouveau et à 18 ans, il prend une licence pour participer aux courses seniors. La même année, il a remporté la course commémorative Shay Elliot, puis à nouveau en 1975, et il a également remporté quelques étapes du Tour d'Irlande. Pour les fans de cyclisme, il est devenu évident que l'Irlande avait un vrai talent.

UN PEU TROP FANATIQUE

En 1976, Kelly s'est rendu en Afrique du Sud avec Pat et Kieron Mcquaid pour disputer quelques étapes en préparation pour les Jeux Olympiques au Canada la même année. Ils n'ont pas roulé en Afrique sous leur vrai nom en raison de l'interdiction des athlètes internationaux. Cette interdiction a été introduite en guise de protestation contre l'apartheid (1948-1990). Il fallait s'y attendre : les coureurs se sont fait prendre (peut-être à cause de leur accent irlandais), ce qui leur a valu une suspension de 6 mois et une interdiction à vie des Jeux olympiques.

LE DÉBUT DU RÈGNE DE KELLY

Après que Kelly n’a eu pas pu participer aux Jeux olympiques au Canada en 1976, il a décidé de participer au Tour de Grande-Bretagne la même année. Peu de temps après, Kelly est allé à Metz en France pour rouler pour le club de Johnny Morris. En plus de son salaire hebdomadaire de 25 livres, il recevait 4 francs pour chaque course qu'il gagnait. Il a remporté 18 des 25 courses et le Tour de Lombardie. Son futur directeur Jean de Gribaldy le remarque et décide de rechercher Kelly qui est parti en Irlande.

Après une longue recherche dans le village irlandais de Carrick-on-Suir, Gribaldy le trouve dans la ferme des Kelly et lui propose un contrat. De la froide Irlande, il est parti pour la froide France où il s'est fait connaître officiellement en 1977 en remportant sa première course en tant que professionnel.

LE ROI DES CLASSIQUES

Kelly s'est construit une sacrée réputation en ce qui concerne les classiques. Il en a 10 à son actif : 3 fois le Tour de Lombardie, 2 fois pour le Milan-San-Remo, Paris-Roubaix et Liège-Bastogne-Liège et 1 fois Paris-Tours. Le Tour de Lombardie était l'un de ses préférés car, selon lui, il nécessitait le plus de tactique.

L'étape de Paris-Nice, également connue sous le nom de "Course au soleil", a été l'occasion pour le célèbre sprinteur de dominer au maximum. Il a remporté cette course pas moins de 7 fois. Et ce n'est pas étonnant quand on sait que cette course comporte beaucoup de sprints, peu de haute montagne et, comme son nom ne le dit pas : très souvent de la pluie. Le roi d'Irlande ne s'est jamais senti aussi à l'aise que dans cette course.


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