UN REGARD SUR LES VICTOIRES D'EDDY SUR LE TOUR

22 July 2021 Par Sjuul Bos Histoire

La semaine dernière, la 108e édition du Tour de France s'est achevée. Un Tour passionnant et l'un des moments les plus mémorables a été la performance de Mark Cavendish. "Cav", qui a participé à cette édition en raison de la blessure d'un coéquipier, a remporté 4 étapes et le maillot vert. Un bel exploit en soi, mais ce qui le rend encore meilleur, c'est qu'il a égalé le record d'étape d'Eddy Merckx ! Avec un record partagé de 34 victoires d'étape au Tour de France, il se pourrait bien que ce soit la dernière année que Merckx puisse profiter de ce titre. C'est pourquoi nous pensons qu'il est une fois de plus grand temps de revenir sur les victoires de cette légende du cyclisme sur le Tour !

Merckx est à l'aise sur tous les fronts et cela s'est vu dans ses victoires d'étape. Des étapes plates aux ascensions de montagne, cet homme pouvait tout faire. Outre le cyclisme sur route, il participait aussi régulièrement à des courses d'athlétisme. Au Tour de France, il a réussi à remporter 34 victoires en l'espace de seulement 6 ans. Et ce record tient depuis presque 50 ans ! Le Cannibale détient également d'autres records au Tour de France, comme celui d'être le seul à avoir remporté le maillot jaune, le maillot à pois et le maillot vert la même année. C'était en 1969. Et en fait, cette année-là, il a également remporté le challenge de la combativité et le classement de la combinaison. Donc... un champion du monde, non ?

Eddy Merckx op de Tour de France in 1969 met z'n gele trui aan
Eddy dans son maillot jaune au Tour de France 1969

Le fait que ce Cannibale ait remporté le Tour à cinq reprises n'est pas un mince exploit ! Il partage toutefois ce record avec Anquetil, Hinault et Miguel Indurian. D'autres titres partagés sont de remporter le maillot jaune et le maillot à pois deux fois dans un Tour (avec Bartali, Coppi et le jeune Pogočar) et le plus grand nombre de victoires d'étape dans un Tour (8 victoires, partagées avec Freddy Maertens et Charles Pélissier). Mais heureusement, Merckx possède également d'autres records personnels et exclusifs, comme celui de remporter trois fois le maillot jaune et vert dans un même Tour et de recevoir le plus grand nombre de maillots combiné. Le Cannibale figure également sur la liste d'honneur de la plus grande différence de temps entre le premier et le deuxième à l'arrivée. Ainsi, lors de sa première participation au Tour en 1969, il a non seulement remporté de nombreux classements, mais il a également battu son concurrent Roger Pingeon de 17 minutes et 54 secondes !  En 1971, il y avait également un grand décalage horaire, avec presque 10 minutes entre lui et Zoetemelk.

Il n'est pas surprenant que les gens ne trouvent parfois plus excitant de voir Merckx faire du vélo au Tour. Et l'organisateur Jacques Goddet l'a également compris. En 1973, il a donc gentiment demandé à Eddy de ne pas participer au Tour. C'est pourquoi Eddy a participé à la Vuelta cette année-là (et l'a bien sûr remportée). Cependant, Goddet n'a pas pu l'arrêter après ça. En 1974, le Cannibale pédale à nouveau et avec succès : il remporte sa 5e victoire. Il aurait même pu remporter une sixième victoire, mais malheureusement, en 1975, il a été frappé au foie par un spectateur. Cela s'est produit lors de l'ascension de la montagne du Puy de Dôme. Le lendemain, Eddy s'est aussi cassé la mâchoire, il pouvait donc oublier le titre. Bernard Thévenet est devenu le vainqueur cette année-là et Eddy a terminé deuxième. Heureusement, il est quand même monté sur le podium, ce qui montre une fois de plus à quel point il est un coureur fort.

Eddy Merckx tijdens zijn overwinning op de Tour de France

Le Cannibale apprécie de son énième maillot jaune

Bien sûr, nous ne pouvons pas oublier de mentionner que le Cannibale lui-même ne s'inquiète pas trop si son record est "enlevé". Merckx lui-même a dit : "Les records sont là pour être battus. Et j'ai encore beaucoup d'autres records". Et ce n'est que trop vrai ! En plus de ces belles victoires au Tour de France, il a plusieurs titres partagés et aussi ses propres records avec le plus de victoires à Milan-San Remo (7 fois !), Liège-Bastogne-Liège (5 fois !) et le record du monde du temps. Quel que soit l'avenir, ce coureur polyvalent restera toujours considéré comme un véritable dieu du cyclisme !

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