LA 100ÈME ÉDITION DU TOUR DE CATALOGNE PAS EN 2020

27 May 2020 Par Wijtze De Groot Histoire

Une photo du premier Tour de Catalogne

Cette année, la 100ème édition du Tour de Catalogne était prévue. Malheureusement, la 100ème édition a été annulée en raison du virus Corona. La première édition a eu lieu en 1911, ce qui en fait, après le Tour de France et le Tour d'Italie, la plus ancienne course cycliste au monde. Le Tour de Catalogne s'est déroulé au fil des ans pendant de nombreux mois différents. Depuis 2010, le Tour de Catalogne a lieu chaque année en mars. Le Tour de Catalogne ne doit pas être confondu avec la Semaine Catalane, plus modeste. La Semaine Catalane s'est tenue jusqu'en 2005. En 2010, le Tour de Catalogne a été déplacé à la fin du mois de mars sur le calendrier cycliste, là où se tenait auparavant la Semaine Catalane. Depuis 2018, le dernier jour de ce tour, il y a également une course d'un jour pour les femmes. 

LE ROI DU TOUR DE CATALOGNE – MARIANO CAÑARDO

Le Tour de Catalogne est bien sûr dominé par les Espagnols et les Catalans.  Les Espagnols ont remporté 61 des 99 éditions. Le record du plus grand nombre de victoires est toujours détenu par Mariano Cañardo. Mariano a remporté 7 fois le Tour de Catalogne. Et cela à une époque où cette course était encore très difficile, où les cols n'étaient pas encore goudronnés et où les coureurs étaient régulièrement refusés par les hôtels parce qu'ils sentaient trop et étaient trop sales. Mariano a remporté le Tour en 1928, 1929, 1930, 1932, 1935, 1936 et 1939. En fait, Mariano aurait dû gagner huit fois. Au cours d'une promenade ensoleillée en 1931, il est mort de soif et a pris une bouteille de bière pour l'étancher. Cette bière a coûté à Marino une pénalité de 5 minutes et donc la victoire. 

Mariano Cañardo - roi du Tour de Catalogne

Marià Cañardo Lacasta est né en 1906 à Olite (Navarre), fils d'un berger de moutons et de chèvres. Mariano s'est avéré être un vrai sportif ; il a pratiqué le football, le handball et la course à pied. Mais le cyclisme a été son plus grand succès. Il a commencé sa carrière cycliste en 1926, et a eu une longue carrière qui a duré jusqu'en 1943. Mariano a remporté plus de cent victoires en tant que cycliste professionnel et était un coureur complet, vraiment imbattable dans la descente et le sprint.

Bien qu'il soit né en dehors de la Catalogne, il était considéré comme un vrai Catalan et il se sentait aussi comme tel.  Il était un supporter fanatique du FC Barcelone et un séparatiste catalan déclaré. Il a même fini en prison, mais ses amis puissants l'ont rapidement sorti de là.

Après sa carrière cycliste active, il a été le véritable roi de cette course une fois de plus en 1950 - notamment en tant que directeur technique. Il a également été entraîneur de l'équipe espagnole au Tour de France et président de la fédération catalane de cyclisme. Mariano est décédé le 19 juin 1987.

Lors des 99 éditions précédentes du Tour de Catalogne, quatre coureurs des Pays-Bas et de la Belgique ont remporté la course. Parmi eux, trois coureurs belges, à savoir Richard Van Genechten (1958), Eddy Merckx (1968) et Freddy Maertens (1977). Le seul Néerlandais qui a été honoré en tant que vainqueur est Arie den Hartog, il a remporté la course en 1966. 

Arie den Hartog

Ce tour a également été remporté par plusieurs autres grands noms de l'histoire du cyclisme, à savoir :     

         Bic orange                            Peugeot                          Faema                                                                              
   
     Jacques Anquetil                Eddy Merckx                  Robbert Millar 

               1967                                1968                               1985

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