DES FLEURS POUR DORA AU LIEU DE RAAS - AMSTEL GOLD RACE

14 April 2021 Par Sjuul Bos Histoire

Ce dimanche, c'est enfin l'heure de la plus grande classique du cyclisme néerlandais : l'Amstel Gold Race. Cette course d'un jour a été fondée en 1966 par les deux anciens directeurs sportifs Ton Vissers et Herman Krott. L'actuel détenteur du record de cette classique est, comme beaucoup d'entre vous le savent déjà, Jan Raas, avec pas moins de 5 victoires. Il n'est donc pas étonnant que l'Amstel Gold Race soit souvent appelée l'Amstel Gold Raas.

L'AMSTEL GOLD RACE 1977

La première fois que Raas a remporté la course, c'était en 1977. Cette année-là, Raas avait rejoint l'équipe cycliste Frisol, après avoir quitté TI-Raleigh (il y est revenu en 1978). La raison de son départ était une discussion entre Raas et son chef d'équipe TI-Raleigh, Peter Post. Raas voulait obtenir une position protégée dans l'équipe, mais cela ne lui a pas été accordé et il est donc parti. C'est ainsi qu'il remporte l'Amstel Gold Race en 1977, notamment pour faire chier Post. Ce faisant, il bat deux anciens coéquipiers, Gerrie Knetemann et Hennie Kuiper, sur le chemin de l'arrivée. 

Jan Raas winnaar Amstel Gold Race 1977
Jan Raas franchit la ligne d'arrivée de l'Amstel Gold Race 1977, dépassant ses anciens coéquipiers Knetemann et Kuiper.
 

DES JOURNALISTES (TROP) ENTHOUSIASTES

Raas est content de sa performance, mais il n'est pas le seul. Les journalistes voulaient aussi tout savoir sur sa victoire, surtout après qu'il ait battu l'équipe TI-Raleigh, dont Post. À l'origine, Raas aurait dû être récupéré par son frère à la course cette année-là, mais il ne l'a trouvé nulle part. Il s'est donc arrêté à la première maison près de la ligne d'arrivée et a demandé à la femme qui y vivait si elle avait vu son frère. Avant même qu'il ait pu entendre la réponse, il était déjà poussé dans la maison par les journalistes curieux de tout entendre. Il a donc demandé à la dame s'il pouvait utiliser son salon comme salle de presse, pour accueillir sa conférence. Par enthousiasme ou par pression, dans tous les cas, elle a fini par l'autoriser à le faire. C'est ainsi que son vélo fut placé dans le couloir contre l'horloge grand-père ​et que la conférence de presse put commencer. 

Les années suivantes ont apporté d'autres victoires de Raas à l'Amstel Gold Race. Et après cette seule fois, sa conférence de presse après chaque victoire a eu lieu dans le lieu "familier" : le salon de la famille Mullenders. Et chaque année, même en 1977, il offrait le bouquet de la victoire à la maîtresse de maison, Dora Mullenders. 

Amstel Raas winnaar Amstel Gold Race 1978
Jan Raas, vainqueur de l'Amstel Gold Race 1978, avec le bouquet qui se trouvait alors dans la maison des Mullenders.
 
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